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co-production Mar Menor

De la tierra al mar: un relato sobre la transformación del Mar Menor

En el marco de nuestra tesis doctoral (Paula ) y proyecto post-doctoral (Violeta) estamos desarrollando un proceso de investigación-acción dirigido a la construcción colectiva de conocimiento como medio para aportar a la transformación de la crisis socio-ecológica del Mar Menor. Desde una perspectiva feminista, nuestra investigación de tres años busca generar un espacio de reflexión con actores sociales cuyas voces no necesariamente se reflejan en el debate público, aún cuando son los más afectados.

Durante nuestro primer año de trabajo realizamos un diagnóstico con énfasis en la dimensión social de la crisis eutrófica de la laguna. Fue así como Violeta realizó un análisis de la incertidumbres y controversias que existen sobre las causas que subyacen dicha crisis; mientras que Paula entrevistó a 30 personas que viven en el territorio del Mar Menor y que tienen diferentes miradas sobre lo que ha pasado: pescadores, pequeños agricultores, trabajadores migrantes agrarios, técnicos agrarios, personas que se dedican al sector turístico, habitantes de la laguna y activistas implicadas en los colectivos en defensa de la laguna. A partir de estas entrevistas construimos tres relatos complementarios: Uno desde la perspectiva de los pequeños agricultores y sobre el Campo de Cartagena y, dos sobre el Mar Menor, recogiendo la visión de los pescadores y el sector turístico, y la de los activistas. Estos relatos fueron compartidos en 3 grupos focales donde 15 de las personas entrevistadas nos ayudaron a corregirlos y mejorarlos. Luego tejimos los tres relatos en uno que creemos representa una mirada integradora del Campo de Cartagena y la laguna del Mar Menor, y que invita a repensar este territorio en colectivo desde el diálogo y el respeto a las diferentes posturas. Finalmente, las artistas Lorna Biermann y Raquel Meyers nos ayudaron a darle vida gráfica y auditiva. 

Aquí puedes escuchar la historia

Además, el relato puede leerse aquí y verse en formato gráfico aquí.

“El Mar Menor. Un relato colectivo” no pretende dar una explicación exhaustiva de los procesos socio-ecológicos del Mar Menor, ni asemejarse a una verdad objetiva. Es una tela de araña compuesta de las voces y experiencias de las personas participantes con la mediación de las investigadoras y artistas que han ayudado a transformarlo en otros formatos. No todas las voces existentes en el Mar Menor están presentes en él. Por ejemplo, no hemos entrevistado a representantes de las grandes empresas de producción y exportación agraria, ni a los que toman las decisiones desde las instituciones, ni tampoco a los peces, caballitos y otros habitantes no-humanos de la laguna. Es un punto de partida para abrir canales de comunicación que esperamos seguir ampliando.

Agradecemos profundamente a las personas que generosamente han compartido su tiempo y conocimiento para construir el relato y a aquellas que nos han ayudado a encontrar a los y las participantes. También a financiación recibida por el Ministerio de Ciencia e Innovación a través del programa Juan de la Cierva (MCIN/AEI/10.13039/501100011033); el programa María de Maeztu de acreditación de excelencia 2018-2022 (MDM-2017-0714); el Gobierno Vasco a través del programa BERC 2022-2025; y la Comisión Europea a través del programa de investigación e innovación Horizonte 2020, Red de Entrenamiento e Innovación Marie Skłodowska-Curie ‘NEWAVE – Next Water Governance’ bajo el acuerdo de financiación No. 861509”.

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co-production Mar Menor OpenKnowledge

Podcast en Sendas para la Transición Ecológica

Estuve charlando con Pablo Rodríguez Ros en uno de los capítulos del podcast que está coordinando sobre Sendas para la Transición Ecológica. Hablamos de democratización del conocimiento, de gobernanza y legitimidad de la ciencia en un contexto de posverdad, de la necesidad de componer múltiples saberes y de más conocimiento social en la mal llamada transición ecológica, pues en realidad es una transición social.

Para escuchar este y otros capítulos de Sendas:

@pablorros_

@podcastidae

@SendasPodcast #SendasPodcast .

Spotify: https://open.spotify.com/show/0Xmh86iVifNCS0BVQnWBii

Ivoox: https://go.ivoox.com/sq/1548885

Spreaker: https://spreaker.com/show/sendas_1

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co-production Mar Menor Reflections

Enfocando el Mar Menor (III): iniciando el Laboratorio de Transformación

Acabo de viajar al Mar Menor por cuarta vez desde que comencé esta investigación hace un año, justo coincidiendo con la inminente cuarta crisis eutrófica. Se veían las orillas llenas de algas, ovas como aquí las llaman, que se están expandiendo por la laguna.

El objetivo de mi viaje ha sido entrevistar a trece participantes del proceso de co-producción de conocimiento que estamos a punto de comenzar. Paula y yo estamos muy contentas de haber conseguido formar un grupo de personas que están dispuestas a dedicar su tiempo y conocimiento a un espacio de diálogo sobre el Mar Menor.

El proceso parte de la aproximación de los Laboratorios de Transformación (TLabs), si bien la estamos adaptando al contexto y problemática del Mar Menor. Metodológicamente, los TLabs trabajan con la idea de que las transformaciones para la sostenibilidad se tienen que dar en distintas esferas y a distintos niveles a la vez, desde el individual, hasta el colectivo y el sistémico. Para ello, se busca generar espacios de diálogo y co-creación entre personas que representan distintas miradas sobre el problema socioecológico. El primer paso es caracterizar esas diferentes perspectivas para comprender qué es lo que traen al espacio de diálogo y para poder analizar si su paso a través del proceso influye en su manera de ver el problema.

En nuestro caso, hemos enfocado las entrevistas para en primer lugar conocer mejor a las personas participantes, lo que valoran, lo que les preocupa, lo que hacen y con quién se relacionan en su vida. En segundo lugar, hemos hablado sobre su relación con la laguna, su visión de lo que está pasando y cómo les afecta en su vida tanto en sus actividades y relaciones como a un nivel más personal. Estas charlas nos han dado una panorámica bastante interesante de dónde están las inquietudes y los principales puntos de conflicto. También de qué aspectos tienen en común los y las participantes. Sin haber analizado los resultados en profundidad, quiero anotar dos temas que me han llamado la atención, y una reflexión al respecto.

Primero, salvo las personas activas en movimientos sociales, la mayoría no participan en ninguna asociación o colectivo. Prefieren no hacerlo por distintos motivos que van desde la falta de motivación (‘prefiero ir a mi aire’) hasta la percepción de que no hay organizaciones que representen intereses comunes. Esta idea de falta de fraternidad, de vínculos y trabajo por un común permea en casi todas las entrevistas.

Segundo, en lo único que hay unanimidad entre los y las participantes es en que la inacción por parte de las administraciones públicas es una causa más de lo que pasa en el Mar Menor. A la vez, hay un debate de fondo sobre dónde está la responsabilidad y si los que tienen que actuar son solo las administraciones o todos los habitantes de la cuenca.

Cruzando estos resultados, y viendo la ova acumularse en las orillas, me pregunto si el Mar Menor representa, o no, un lugar o problema común para las personas de este territorio y cómo se vivencia la agencia individual y colectiva para actuar en ese común ¿Se sienten estos habitantes con capacidad de acción? Y si no, ¿Por qué? Da la impresión de que no hay mucha confianza en la capacidad de organizarse y actuar colectivamente, en parte porque no perciben apertura por parte del Gobierno de Murcia. Aquí mi falta de conocimiento histórico sobre esta comunidad me impide comprender mejor cómo se han ido dando esas dinámicas para llegar a una situación casi de impotencia o resignación. Y me viene la pregunta de si es posible cambiar este estado colectivo y cómo.

Preguntas para el TLab del Mar Menor.

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co-production Facilitation

Conversatorio sobre conflictos ambientales con María Mancilla y Juanma Zaragoza

El Laboratorio Filosófico sobre Pandemia y Antropoceno, con la coordinación de mi admirado Juan M. Zaragoza, ha organizado una serie de debates sobre participación ciudadana y conflictos, mis topics favoritos :). A lo largo de varias sesiones de 20 min han conversado con personas de México, Chile y España sobre distintos mecanismos de participación social que se están poniendo en marcha en estos lugares y su relación con los conflictos ambientales. Las Asambleas Ciudadanas para el Clima ocupan un lugar especial en los conversatorios al ser un formato que está cobrando protagonismo (ahora mismo está ocurriendo una estatal impulsada por MITECO, y hay otras dos regionales en camino), y que tampoco está exento de conflicto.

Comparto mi pequeña aportación, una charla sobre conflictos ambientales con Juanma y María Mancilla, amiga y compañera en estos devenires. Discutimos algunas ideas y conceptos desde dos perspectivas, la ecología política y la facilitación/mediación de conflictos, que a veces pueden parecer un poco contrapuestas. De esto tendré que escribir más otro día.

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aqua co-production Facilitation

Ways of Feeling Floods

The EbroResilience Strategy is a collaborative governance framework for improving flood risk management in the Ebro River Basin. It is a rare case in Spain, not only because of the active involvement of 5 public administrations, but also for the innovative approach to flood risk management beyond grey solutions. Moreover, it is a highly participatory process with docens of workshops held to engage with those who live by the Ebro shore.

On January 12th, I co-facilitated a workshop on Emotions and Floods with Alba Ballester, the person responsible for the participatory program of the strategy. The goal the workshop is very powerful in my view: to generate information about the psycological impact of floods that can be taken into account in the models used by public authorities in EbroResilience to make decisions. We worked with Nonviolent Communication trying to connect facts – concrete flood episodes experienced by participants – to emotions they felt in those events and to potential needs underlying those emotions.

Alba skillfully conducted the session in three excercises: An individual reaction to a series of pictures with floods, gathered in wordclouds in Mentimeter; a b/o group excercise to share a personal experience of a flood, and a plenary sharing of group work. The outcomes in Spanish can be seen in the beautiful graphic narrative in the head pic and read in this summary from EbroResilience.

The majority of voices aligned in expressing anger, frustration, and impotence. These feelings were related with a perceived lack of effective action by public authorities. For most participants, it was difficult to connect with one particular flood experience. They tended to used blame narratives against who, in their views, is responsible for their suffering. They shared a feeling of abandonment, expressed complaints about administrations not listening to them and demanded action and take control over the situation.

A different note was brought by one participant who spoke about the joy felt for the positive impacts of floods (such as aquifer recharge) and the magnanimity of these events in the Ebro. She spoke of co-responsability and adaptation, of understanding and empathy with the river. Another participant spoke about solidarity and union in his village, where neighbours have organised a system for collective response to flood episodes that helped him keep calm.

For me, the workshop was trully inspiring. I do not get the opportunity to talk about how people feel such an intense natural event as a flood in their homes and fields. Yet, I missed a bit more diversity in the voices expressed, for instance those working within public authorities, how do they feel when they see the river growing?

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co-production epistemology Publications Reflections socio-ecology

Quantitative Storytelling: Science, Narratives, and Uncertainty in Nexus Innovations

Our collective reflection after four year research in the @MAGIC_NEXUS project has finally been published (open preprint: https://zenodo.org/record/5670658#.YYz5bruCFH4). This was a slow and careful science process. We took the time to think together, to cross-analyse our different experiences with the Quantitative Storytelling approach (QST) and to let new insights and learning emerge. I wish I had more of this in my hectic academic life.

We started by looking back at the onset of the MAGIC project, when QST was conceived as an iterative research process that linerly combined narrative analysis, multi-scale assessment of the water-energy-food nexus and stakeholder engagement, with the purpose of transforming dominant policy narratives around innovations for sustainability. We then created a framework for comparing the four innovation cases were involved in: biofuels, shale gas, electric vehicles and alternative water resources. We realised that our processes had not been as linear and iterative as expected. We arrived at a different view of the QST process in which two main avenues can be considered: 1) challenge dominant narratives on innovations as solutions for sustainability problems; 2) co-create new narratives and imaginaries. Rather than direct policy or narrative change, the outcomes from these processes might be diverse and diffuse. They extend beyond the observed time frame and are harder to trace or quantify.

In the long run, routes of this kind may contribute to shared alternative socio-technical imaginaries that may, in turn, lead to changes in the governance of nexus innovations.

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co-production Mar Menor socio-ecology

Enfocando el Mar Menor (I): ¿dónde están los agricultores?

A principios de abril viajé por primera vez al Mar Menor. Había escuchado tanto en los últimos años a través de la prensa, leído tanto en los últimos meses desde que inicié mi investigación en enero, que cuando llegué no pude más que sorprenderme de la belleza y armonía que percibí. Es Mar Menor comparado con el Mar Mayor, pero de pequeño no tiene nada. De hecho es la laguna costera más grande del Mediterráneo y desde la orilla interior se percibe su final sólo a través del skyline de la Manga. En las playas del municipio de Los Alcázares se pasea con tranquilidad, se juega al voleibol y se disfruta aún de algunos balnearios. También se observan indicios de que el agua calentita de la laguna no está del todo bien y banderas negras con el caballito de mar en las ventanas como símbolo de protesta.

Durante dos días recorrí el Mar Menor de norte a sur y de oeste a este. Traté de apreciar la diversidad de paisajes y socioecosistemas que conviven allí, así como la complejidad del proceso de degradación de la laguna en el que se entrelazan múltiples causas y actores: una cuenca fuertemente transformada tras la llegada del trasvase Tajo-Segura y por el posterior despliegue de cientos de desalobradoras y canales de evaluación de salmueras; una producción agraria intensiva ligada a una economía de exportación pujante; avenidas que arrastran nutrientes, sedimentos y residuos de los campos hacia la laguna y que se añaden a los flujos paulatinos superficiales y subterráneos de agua cargada de nutrientes; una sierra minera mal sellada de la que lixivian metales pesados; un desarrollo urbanístico intensivo para turismo y segunda residencia; generación de playas que no existían; una enorme densidad de puertos con los impactos que estos generan; canales que comunican con el Mediterráneo y transforman la ecología de la laguna…Todo ello unido a un debate científico y político sobre el peso de cada uno de esos factores, una fuerte polarización social y una flagrante inacción por parte de las administraciones públicas regionales que han mirado para otro lado hasta que el agua se volvió verde en 2016, y miles de peces y otras especies aparecieron muertos en las orillas el 12 de octubre de 2019. 

En ese viaje me acompañaron personas que llevan años luchando por la conservación de la laguna, en las que percibí desazón e impotencia. No pude sino empatizar ante el enorme reto que afrontan y sus esfuerzos (sentidos) en vano. También ‘desvirtualicé’ a mi co-investigadora, Paula Zuluaga, con quien llevo pensando esto de cómo hacer co-producción de conocimiento en el Mar Menor desde febrero. Hablamos con mucha gente y mucho entre nosotras. Un interrogante se iba haciendo cada vez más grande: ¿Dónde están los agricultores? Esos agricultores que, nos cuentan, han cambiado sus prácticas de manejo de la tierra, han arrendado sus tierras a grandes empresas o pelean por mantener sus prácticas tradicionales en la madeja empresarial de la exportación. Nos dicen que el sector agrario no habla del Mar Menor, que su voz la representa ahora una fundación, y que ningún agricultor querrá hablar con nosotras. Interesante. Por ahí tendremos que empezar. 

En teoría de facilitación hay un concepto que es el de rol fantasma. Se refiere a aquellas cosas de las que no podemos hablar, que no pueden ser nombradas, bien porque las negamos socialmente, bien porque nos dan miedo o porque no somos capaces de verlas con claridad. Esos roles tienen un gran poder transformador si alguien es capaz de traerlos.

Así que nos preguntamos ¿Hay agricultores en el Campo de Cartagena que sí quieren hablar del Mar Menor?

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co-production Publications Research

New publication: Quantitative Story-Telling of alternative water resources

I am happy to start the new year by sharing a cherished paper I have been working on along this pandemic year, now openly available in Sustainability Science.

We take a procesual perspective to explain the methodological operationalization of the Quantitative Story-Telling approach in a case study in two of the Canary Islands. The research focussed on the use and management of alternative water resources for irrigation in such semi-arid context. We describe the methods mixed at each stage of the research and the outcomes of the process in relation to our knnowledge co-production principles: pluralism and reflexivity.

Feedback is welcome!

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co-production Facilitation Research Talks

Conversatorio: experts and expertise in citizen engagement and deliberative democracy: what is good practice?

On December 10th, I participated in a conversatorio within the 3rd Citizen Engagement and Deliberative Democracy Festival of the European Commission. Chaired by Elisa Vecchione, we had a lively discussion on different questions regarding the role of experts in deliberative and citizen engagement processes.

We discussed what’s different about engaging with an audience that is neither that of your academic peers, nor a policymaker in seek of advice, nor a general public. We also talked about the importance of complexity and how to ensure it is not lost in citizen engagement processes. Finally, we reflected on our personal transformation while participating in citizen engagement processes and on what do we consider good quality scientific evidence.

My contribution to these points mostly stem from a citizen engagement experience in a case study from the H2020 project MAGIC . We explored the role of desalination and wastewater reclamation technologies to supply water for irrigation in the Canary Islands (Spain). The research focused on assessing the pertinence of this innovation from a water-energy-food nexus perspective. That is, by considering information and perspectives from different intertwined resource management domains, namely water, energy, food and climate. We mobilized knowledge from actors working on those different domains first in interviews and second in two participatory workshops. The am of the workshops was to co-create narratives on desirable futures to which these innovations could contribute to.

The first methodological paper of this research process can be downloaded at my publications site. Further information on the case study can be found here.

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co-production Facilitation Research Talks

Ambiguities in participatory processes

During the V Post-Normal Science Symposium I participated in a session chaired by Marcela Brugnach and Caroline van Bers entitled ‘Addressing ambiguity in participatory processes for sustainable resources management to support Integrated Assessment‘.

Ambiguity is a type of uncertainty that refers to the confusion or discrepancy in understanding that exist among actors in a group over the issues of concern and their solutions. Ambiguity reflects the many meanings and preferences in responding to change. It speaks for diversity and the unavoidable differences that exist in any social system. Ambiguity is increasingly recognised as an issue in the coproduction of knowledge, transdisciplinarity but is not yet fully recognised as such. Approaches to identify and address ambiguity are in their infancy. The issue of ambiguity is particularly important in the context of participatory processes and promoting the (re)democratization of science.

In this session we explored how ambiguity has been and could be more effectively addressed in the context of Integrated Assessment and co-production of knowledge on environmental issues. For this purpose, Marcela introduced the concept of ambiguity and its relevance for the democratization of knowledge. Caroline shared several experiences on addressing ambiguities and seeking for shared understanding in Integrated Assessment processes. Finally, I discussed the potential of narratives as epistemic tools to work with ambiguities in extended peer communities.

My talk and all others at the digital conference are available on the PNS5 Youtube channel